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Coup de soleil

Un coup de soleil apparaît en cas d'exposition excessive aux rayonnements ultraviolets (UV) du soleil. Ces rayonnements de deux types, UVA et UVB, endommagent essentiellement l'épiderme et impliquent des modifications irréversibles du matériel génétique des cellules vivantes. Les dommages s'expriment sur le long terme à travers un vieillissement plus rapide de la peau et/ou l'apparition de problèmes cutanés bénins et malins.

Le coup de soleil est un facteur de risque important dans l'apparition d'un mélanome. Ainsi, les adultes ayant été à plusieurs reprises victimes de coups de soleil étant enfants ou pendant leur jeunesse courent un risque plus important de contracter un cancer de la peau.

Symptômes

Le coup de soleil apparaît lorsque la peau est exposée à un rayonnement UV plus important que ce qu'elle ne peut supporter. Le « capital soleil » de l'homme ayant ses limites, votre peau ne peut ainsi être exposée en toute sécurité au soleil que pendant un nombre d'heures limité. Lorsque votre « capital soleil » est épuisé, les premiers signes de vieillissement apparaissent : la peau s'amincit, se ride. Des taches font leur apparition. À ce stade, le risque de cancer de la peau est réel.

Une légère brûlure se traduit sous la forme d'une peau rouge et douloureuse.

En cas de brûlure plus importante :

  • Vous avez de la fièvre, des tremblements et des sueurs froides ;
  • Vous avez la nausée et vomissez ;
  • Vous pouvez souffrir de palpitations et de maux de tête.

Bon à savoir

  • Le soleil est également dangereux pour les yeux. En effet, la conjonctive peut aussi être brûlée, ce qui peut conduire à une inflammation. Le soleil peut également provoquer une cataracte. Dans ce cas, le cristallin sera atteint, ce qui aura pour effet de troubler votre vision. De bonnes lunettes de soleil sont donc indispensables afin d'éviter tout dommage aux yeux.
  • Le soleil a également ses aspects positifs. Il permet notamment à la peau de produire de la vitamine D. La vitamine D est essentielle au renforcement et à la croissance des os. Pour pouvoir produire suffisamment de vitamine D, il n'est toutefois pas nécessaire de se faire brunir des heures durant ! Une promenade quotidienne de quelques minutes à l'air libre suffit amplement.
  • Le banc solaire est au moins aussi nocif que le soleil. Sans que nous recommandions sa pratique, une vingtaine de séances par an est le maximum acceptable. Veillez également à espacer chaque séance d'au moins 24 heures et évitez de vous exposer au soleil immédiatement après une séance de solarium. Demandez toujours l’avis d’un médecin, voire d’un dermatologue pour déterminer si votre type de peau n’est pas hypersensible et si le banc n’est pas totalement déconseillé pour vous.

Questions fréquemment posées

Source : « Zal ik de dokter bellen ? Medisch ABC voor het hele gezin », Dr. Michiel Callens, éditions Lannoo, 2009, 319 pages (traduction libre : « Dois-je appeler le médecin ? Abécédaire médical pour toute la famille »)