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Infections sexuellement transmissibles (IST)

Les infections sexuellement transmissibles - abréviation : IST - sont des maladies infectieuses que l'on peut contracter lors d’un contact sexuel non protégé avec une personne infectée. La plupart des IST peuvent être évitées en ayant des rapports sexuels protégés.

En Belgique, la chlamydiose et les verrues génitales sont les principales IST. On relève actuellement une augmentation des cas de chlamydiose, de gonorrhée et de syphilis. En outre, trois nouveaux cas d'infections par le VIH sont signalés chaque jour.

Causes

L'herpès génital, les verrues génitales, le VIH et l'hépatite B sont causés par un virus.

Pour la chlamydiose, la gonorrhée et la syphilis, le déclencheur est une bactérie.

Parfois, un parasite est à l'origine de la maladie, tel que la trichomonase. Dans le cas de la gale, le coupable est un parasite animal : le sarcopte, sorte d’acarien. En ce qui concerne la phtiriase, il s'agit d'un insecte, le pou du pubis (morpion).

Groupes à risque

Les catégories suivantes sont davantage exposées à une IST :

  • les jeunes et les jeunes adultes ayant des contacts hétérosexuels ;
  • les adultes ayant des contacts sexuels avec de multiples partenaires ;
  • les hommes homosexuels et bisexuels ;
  • les hommes positifs au VIH ayant des relations sexuelles avec des hommes.

La plupart des IST sont relevées chez les jeunes adultes. En effet, ces derniers ne considèrent pas toujours les relations « stables » courtes ou longues qui se succèdent comme des contacts sexuels « multiples », oubliant ainsi qu'il est préférable de passer un test avant d'avoir une relation sexuelle sans préservatif.

Questions fréquemment posées

Direction médicale de la Mutualité chrétienne