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Médicaments génériques

Les pouvoirs publics encouragent désormais les médecins et les patients à orienter leur choix vers des médicaments génériques ou bon marché. Cela permet de belles économies pour les ménages ainsi que pour la sécurité sociale. Mais ces médicaments ont parfois encore mauvaise réputation. Sont-ils réellement aussi efficaces que les autres ?

Aussi efficaces, moins chers

Un nouveau médicament lancé sur le marché par une firme pharmaceutique est protégé par un brevet durant 20 ans à partir de la découverte de la substance active à l’origine du médicament. Pendant la période de ce brevet, seule cette firme peut commercialiser le nouveau médicament comme « médicament de référence » et rentabiliser ainsi ses investissements.

Après cette période, d’autres firmes pharmaceutiques peuvent mettre ce médicament en vente, sous un autre nom de marque. Si elles apportent la preuve qu’il a le même effet et qu’il est au moins 31% moins cher que le médicament de référence, il s’agit d’un médicament générique.

Ce médicament doit être enregistré par l'AFMPS (Agence fédérale des médicaments et des produits de santé), comme tout médicament, et pour cela il doit répondre à une série de critères de qualité : il doit contenir le même principe actif (ou substance active) que le médicament original, le même dosage (quantité de substance active par médicament), se présenter sous la même forme (par exemple comprimé ou gélule, sirop…), avoir la même qualité thérapeutique. Son prix doit aussi répondre à des exigences légales.

Les médicaments bon marché, quant à eux, sont des spécialités originales dont le brevet a expiré et dont le producteur a choisi d’abaisser le prix au niveau du ou des générique(s) concurrent(s), voire en-dessous. Il arrive donc parfois que l’original soit moins cher que la copie.

Des économies pour vous...

Les médicaments génériques sont présents en Belgique depuis pas mal d’années. Cependant, ce n'est qu'à partir de 2001 que leur part de marché a réellement augmenté. En effet, avec le système de remboursement de référence, l’assurance maladie rembourse moins qu’avant les médicaments de référence pour lesquels il existe une alternative générique remboursable. Cela explique que des médicaments hier « gratuits » (lire entièrement remboursés) peuvent être « payants » aujourd’hui si c’est toujours le médicament de référence qui est prescrit.

Certains producteurs de médicaments de référence ont réagi en diminuant leurs prix. La différence de prix entre un médicament de référence et son générique varie donc d’une spécialité à l’autre. Comme les 31% de baisse que la loi impose aux prix des génériques est un minimum, il existe souvent aussi des différences de prix entre les différentes marques de génériques pour un même médicament de référence.

… et pour la sécurité sociale

Les médicaments génériques sont aussi un moyen intéressant de faire des économies pour la sécurité sociale. Le remboursement des médicaments dépend effectivement du prix. Plus celui-ci est faible, moins l’assurance maladie doit rembourser. Cela libère des moyens pour rembourser les nouveaux médicaments qui améliorent réellement l’arsenal thérapeutique, et qui sont souvent chers.

Questions fréquemment posées

Direction médicale de la Mutualité chrétienne