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Rire, c'est du sérieux

Il suffit d’une image, d'un bruit, d’une odeur, d’un souvenir, d’une situation sociale… pour que, dans le cerveau, se produisent une série de phénomènes qui mènent au rire. Le rire traduit une réponse physique involontaire à un état émotionnel agréable ou plaisant. Il exprime un sentiment de gaieté ou, parfois, de soulagement. Outre le rire involontaire, des thérapeutes préconisent de se placer dans des situations provoquant un rire volontaire. Pourquoi ? C’est simple : quelle que soit son origine, le rire aurait des effets favorables sur la santé.

Des bienfaits de la tête aux pieds

Les études qui prêtent de multiples vertus au rire s’appuient souvent sur une méthodologie comportant des failles, ou ont été réalisées sur un nombre réduit de volontaires. Elles suggèrent néanmoins un certain nombre d’effets bénéfiques. Lorsque le cerveau donne l’ordre de rire, une onde musculaire se propage. Elle part du sourire (et du relâchement des muscles de la mastication), gagne les muscles thoraciques, abdominaux, puis arrive à ceux du dos et des cuisses.

Le rire :

  • oxygène l’organisme, augmente la capacité respiratoire et régularise la respiration ;
  • fait travailler le diaphragme. Il permet de réduire les tensions musculaires, ce qui contribue à procurer des effets relaxants ;
  • génère des émotions positives, qui entraîneraient des effets analgésiques (contre la douleur) ;
  • renforcerait le système immunitaire et améliorerait la qualité du sommeil.

Sans oublier ses effets anti-stress, contre l’anxiété et son action positive sur le moral, le bien-être et la régulation de l’humeur.

Dans certaines études, on lui attribue même un rôle bénéfique sur le cholestérol… mais sans que des preuves probantes ne soutiennent cette hypothèse.

Choisir de rire

Bon pour la santé physique, mentale et émotive, le rire n’est pas un remède miracle capable d’entraîner la guérison ou, en tout cas, pas à lui seul.

En revanche, il peut sans doute être considéré comme la plus amusante des médecines douces, comme une aide, un complément pour favoriser les capacités à se soigner, à affronter des traitements et/ou rester en bonne santé.

Depuis des années, « la thérapie du rire » a fait son entrée dans les hôpitaux : chez nous, elle est surtout connue via les Cliniclowns, ces « clowns thérapeutiques » qui visitent les enfants malades ou, dans certains pays, les personnes âgées. Cette thérapie recommande également aux adultes malades la vision quotidienne de films comiques : à l’étranger, des salles de rire ont été installées dans des hôpitaux.

Le saviez-vous ? Un enfant rirait jusqu’à 300 fois par jour, uniquement par plaisir et sans raison spécifique. L’adulte, lui, dépasserait rarement 20 rires par jour… Pourquoi ne pas réapprendre ?

« Clubs de rire » et Cie

Pour les personnes désireuses de tester les effets thérapeutiques du rire volontaire, des « séances de rire » ou des « Clubs de rire » existent également. On y propose, en groupe, des jeux et des exercices d’évacuation du stress et des émotions, suivis par des exercices de « méditation par le rire ». Ils permettent d’accéder à des crises de fou-rire (il faut parfois plusieurs séances pour y parvenir).

Avant de participer à des séances de rire volontaire, il est conseillé de demander l’avis de son médecin en présence de certains troubles : « descente d’organe », hernie abdominale, hypertension artérielle grave, certains troubles cardiaques. Il en va de même pendant une grossesse à risque ou pour les personnes qui viennent de subir une chirurgie abdominale.

En résumé

  • Le rire a des effets sur nos muscles, notre respiration et notre humeur.
  • Rire souvent peut contribuer à notre bien-être. Le traitement par le rire pourrait être un complément utile au traitement de certaines maladies et aider à y faire face.

www.mongeneraliste.be