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Fonctionnement de l'oreille

Quels sont les mécanismes mis en œuvre lors de l'écoute ?

Le son entre dans l’oreille via le pavillon et le conduit auditif (oreille externe) avant de se heurter contre le tympan. 

Le tympan commence à vibrer et entraîne la mise en mouvement du marteau, de l’enclume et de l’étrier. Ce dernier agit comme un piston et fait vibrer le liquide dans l’oreille interne. Les quelque 30 000 petits poils présents dans le limaçon, qui s’étendent comme une brosse à dents sur une fine membrane, se mettent en mouvement. 

Les cellules sensorielles convertissent les vibrations en signaux électriques. 

Le nerf acoustique transmet ces signaux au cerveau, qui les traite afin de pouvoir les interpréter et les comprendre.

Les cils vibratiles présents dans l’oreille peuvent être comparés à un champ de blé en pleine tempête. Chaque fois qu’une tempête de bruit entre dans l’oreille, les cils se couchent. Ce qui se traduit parfois par des bourdonnements d’oreille. La plupart des cils se redressent après une période de silence et de repos. Mais il arrive que certains restent couchés. Ils sont définitivement inutilisables.

Infor Santé, service de promotion de la santé

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