Un manque de vitamines peut entraîner des problèmes de santé... mais un excès de vitamines également ! Il convient donc de ne pas prendre à la légère nos habitudes alimentaires et notre consommation de vitamines.

Carence en vitamines

Le risque de carence en vitamines augmente :

  • en cas de déséquilibre alimentaire ou de régime trop peu varié ;
  • chez les personnes ayant peu d’appétit ;
  • chez les végétariens qui proscrivent tous les produits animaux ;
  • suite à l’utilisation prolongée de diurétiques, de laxatifs et autres médicaments entraînant une élimination accrue de vitamines ;
  • en cas d’affections du système gastrique et intestinal ;
  • après l'ablation chirurgicale de certaines parties du système gastrique et intestinal.

Une carence en vitamines peut causer de sérieux problèmes de santé. Dans un premier stade, des maux diffus comme de la fatigue, des difficultés de concentration, de l’irritabilité et des insomnies peuvent être observés. Des symptômes précis ne se manifesteront qu'après une carence prolongée et grave. À titre d’exemple, citons la décalcification osseuse (ostéoporose) causée par un manque de vitamines D.

Excès de vitamines

« Cela ne coûte rien d’essayer », pourrait-on penser en prenant des vitamines. Or, dans le cas de la plupart des vitamines, un excès peut s’avérer dommageable.

Quelques exemples :

  • Une absorption trop élevée de vitamines liposolubles comme les vitamines A et D peut provoquer une intoxication.
  • Pendant la grossesse, les excès de vitamines liposolubles peuvent entraîner des conséquences graves pour le bébé.
  • Les doses élevées de vitamines hydrosolubles ne sont pas inoffensives non plus. Un excès de vitamines C peut causer des pierres au rein, un excès de vitamines B3 peut entraîner des bouffées de chaleur et des troubles du foie tandis qu'un excès de vitamines B6 peut susciter des réactions neurotoxiques.

Adopter une alimentation équilibrée permet de prévenir un excès de vitamines. Les surdoses résultent par ailleurs généralement de l'utilisation impropre de suppléments.

Infor Santé, service de promotion de la santé

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