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Hémorroïdes

Les hémorroïdes sont des « varices » qui se développent sur le réseau de veines situées sous la muqueuse de l'anus et appelées veines hémorroïdaires. Ces varices sont tout à fait banales : nous en sommes quasi tous porteurs.

Comment apparaissent les hémorroïdes ?

Lorsque nous faisons des efforts de poussée importants, comme lors de la défécation, il arrive que ces hémorroïdes « sortent » par l'anus. La plupart du temps, cela n’a pas vraiment de conséquence et les hémorroïdes reprennent spontanément leur place à l'intérieur du canal anal.

Cependant, avec le temps, il peut arriver que les hémorroïdes ne se réintègrent plus aussi facilement et deviennent permanentes. Elles peuvent alors devenir douloureuses et se compliquer si rien n'est fait pour en freiner l'évolution.

On dénombre 4 stades d’évolution des hémorroïdes :

  • Stade 1 : Elles demeurent à l'intérieur de l'anus ;
  • Stade 2 : Elles sortent de l'anus au moment de la défécation, et reviennent en position normale après l’effort ;
  • Stade 3 : Elles doivent être replacées délicatement avec les doigts après la défécation ;
  • Stade 4 : Elles ne peuvent plus être replacées à l'intérieur de l'anus.

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Comment reconnaître les symptômes des hémorroïdes ?

Tant qu'elles sont internes, les hémorroïdes peuvent rester totalement inaperçues. Parfois, elles provoquent une sensation d'inconfort, de gêne, d'irritation, de démangeaison ou de brûlure dans la région anale.

Un saignement (souvent assez léger) et une légère douleur peuvent accompagner la défécation. Il arrive de ressentir un gonflement dans le rectum ou d'avoir quelques suintements de mucus.

Les hémorroïdes qui se développent à l'extérieur de l'anus de façon permanente sont plus susceptibles de se thromboser : elles provoquent alors une douleur intense, signe de la formation d'un caillot de sang dans la veine.

Cette complication douloureuse mais sans danger disparaît en 1 à 2 semaines avec un traitement local et éventuellement des antidouleurs (sauf l'aspirine, susceptible d'augmenter les saignements).

Si les hémorroïdes saignent de façon chronique, elles peuvent provoquer une anémie.

La présence de sang sur les selles ou un saignement répété, même peu abondant, dans la région anale nécessite de consulter un médecin généraliste car cela peut avoir diverses causes. Le médecin doit notamment pouvoir exclure la présence d'une tumeur (cancéreuse ou non).

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Quelles sont les causes des hémorroïdes ?

Les hémorroïdes peuvent résulter d’une constipation, d’un manque d’activité physique, d’une hydratation insuffisante ou d’une maladie du tube digestif ou du foie.

Une pression importante exercée sur les veines de la région anale favorise les hémorroïdes. C'est le cas, par exemple, lors de troubles du transit intestinal : constipation fréquente ou répétition de constipation et de diarrhées (parfois avec la prise de laxatifs irritants).

Une vie sédentaire, de longues heures en position assise sans bouger (il est d’ailleurs déconseillé de rester trop longtemps assis aux toilettes), des efforts physiques violents et répétés, une hydratation insuffisante contribuent également à l'apparition d'hémorroïdes.

Certaines personnes sont plus susceptibles que d'autres d'en souffrir : celles qui ont une maladie du tube digestif ou du foie (cirrhose), une tendance héréditaire à ce problème, celles qui pratiquent le coït anal, les femmes enceintes ou celles qui ont accouché récemment.

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Comment prévenir les hémorroïdes ?

Une bonne hygiène de vie, une alimentation qui privilégie fruits, légumes et fibres et une activité physique quotidienne permettent de prévenir les hémorroïdes ou d'éviter leur récidive.

Pour combattre la constipation, un supplément de fibres dans l'alimentation ainsi qu’une hydratation suffisante peuvent être efficaces.

Pour une bonne hygiène intestinale, il est préférable de ne pas retarder le moment d'aller aux toilettes quand on en ressent le besoin. Sinon les selles deviennent sèches et dures, et nécessitent des efforts de poussée plus importants.

Des soins simples suffisent souvent à traiter l’apparition d'hémorroïdes. Différents traitements locaux en vente libre en pharmacie aident à soulager les symptômes.

Si les symptômes persistent et altèrent la qualité de vie, il est possible de pratiquer une petite intervention locale pour supprimer les hémorroïdes.

Plusieurs techniques existent, notamment la sclérose (comme pour les varices des jambes), et la ligature avec un élastique.

Lorsqu'aucun de ces traitements n'est efficace et que l'hémorroïde est très volumineuse, il est possible de pratiquer une intervention chirurgicale d'hémorroïdectomie. Cette intervention peut se faire sous anesthésie générale ou sous péridurale.

Des compresses froides sur l'anus, 10 minutes, de 3 à 4 fois par jour, soulagent les démangeaisons.

Pendant une crise, la suppression de certains aliments peut être utile : notamment l'alcool, les piments et les épices irritantes.

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En collaboration avec www.mongeneraliste.be

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