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Bronchiolite

Contagieuse et extrêmement fréquente, la bronchiolite touche surtout les enfants et, en particulier, les bébés de moins de 2 ans. Elle sévit surtout en automne et en hiver.

Une maladie enfantine

Cette infection respiratoire, généralement due à un virus respiratoire syncytial (VRS), atteint les bronchioles, c'est-à-dire les plus petits conduits respiratoires des poumons : leur muqueuse s'épaissit, les sécrétions s'y accumulent. Elle obstrue et gêne la respiration.

La bronchiolite touche surtout des enfants de moins de 18 mois, avec une préférence pour les enfants de moins de 6 mois.

Ce tableau a légitimement de quoi effrayer des parents qui onstcatent que leur enfant présente des difficultés à respirer... Aussi impressionnante qu'elle puisse parfois être, cette maladie est bénigne dans la grande majorité des cas.

Elle peut cependant être source de complications, parfois graves, surtout lorsqu'elle touche des bébés prématurés ou fragiles (moins de 2 mois), ou qui souffrent d'autres maladies, comme par exemple une mucoviscidose.

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Derrière un simple rhume

La bronchiolite est une maladie qui touche souvent les enfants et, en particulier, les bébés. Si elle peut paraître effrayante, elle n'est toutefois que bénigne dans la majorité des cas.

Les symptômes


Au début, la maladie a tout du rhume : nez qui coule, fièvre modérée (moins de 39°C), toux sèche... Dans de nombreux cas, l'infection se résout spontanément à ce stade-là.

Si elle persiste, elle peut gagner les bronchioles. L'enfant commence alors à tousser, à s'essouffler. Sa respiration s'accélère et on perçoit, parfois même à l'oreille, une sorte de sifflement.

Dans certains cas, l'enfant présente également des troubles digestifs. Dès lors, pour éviter que l'enfant ne se déshydrate, proposez-lui régulièrement des boissons.

L'asthme du nourrisson


Il est possible que votre enfant ait plusieurs bronchiolites par an.

Lorsque l'enfant présente plusieurs bronchiolites successives, on parle parfois d'asthme du nourrisson. Cela ne signifie pas que l'enfant deviendra forcément asthmatique.

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Des virus qui passent

La bronchiolite se transmet par des virus présents dans les écoulements du nez ou les gouttelettes émises lors de la toux.

Transmission des virus


Les virus présents dans les écoulements du nez et les goutelettes émises lors de la toux sont des virus qui restent également présents sur les mains (non lavées) et les objets – comme une tétine, un biberon, un jouet – où ils peuvent survivre longtemps.

Un adulte peut être atteint par un VRS sans ressentir de symptômes. Il risque alors de transmettre la maladie à un nourrisson.

L'allaitement offre une protection partielle contre les infections respiratoires comme celles dues au VRS.

Quelques conseils pour éviter de transmettre le virus


Pour tenter de réduire la transmission du virus :

  • lavez-vous les mains (et celles des enfants) régulièrement, particulièrement après avoir toussé, éternué ou vous être mouché ;
  • éloignez des enfants les personnes enrhumées ;
  • en collectivité (crèches, club de psychomotricité, etc.), tentez d'éviter le partage des tétines ou de jouets non lavables.

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Traitements et conseils

Si votre bébé est atteint d'une bronchiolite, des traitements existent pour le soulager. Voici également quelques conseils pour diminuer sa gêne respiratoire.

Quels traitements ?


Des traitements permettent de soulager la bronchiolite :

  • nettoyer régulièrement le nez de l'enfant avec du sérum physiologique ; cette mesure toute simple est importante ;
  • le médecin peut prescrire quelques séances quotidiennes de kinésithérapie respiratoire pour aider l'enfant à mieux expectorer.

Dans une très grande majorité des cas, la gêne respiratoire disparaît en quelques jours. Parfois, la toux perdure davantage.

Quelques conseils


Voici quelques conseils pour diminuer la gêne respiratoire de votre bébé atteint d'une bronchiolite :

  • éviter d'exposer l'enfant à la fumée de cigarette ;
  • sauf indication contraire du médecin, les antibiotiques ne sont pas indiqués ;
  • les antitussifs, les fluidifiants bronchiques ou autres médicaments de ce type ne sont pas conseillés ;
  • une position semi-assise facilite la respiration de l'enfant, sa toux et ses expectorations.

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La maison ou l'hôpital ?

Devant un bébé enrhumé, les parents doivent rester vigilants à toute situation qui n'évoluerait pas vers une amélioration, ou à toute difficulté respiratoire qui irait en s'aggravant (par exemple avec un essoufflement de plus en plus prononcé).

Quand amener l'enfant à l'hôpital ?


Si le nourrisson ne boit plus, vomit, présente des diarrhées, davantage de fièvre, s'il ne réagit pas normalement, si les bruits à l'expiration augmentent, si sa peau se colore en mauve ou en bleu (un signe de manque d'oxygène dans le sang), sans hésiter, un (nouvel) appel au médecin s'impose immédiatement.

Il est parfois nécessaire d'hospitaliser l'enfant pendant quelques jours afin de l'aider à passer le cap difficile, par exemple grâce à un apport d'oxygène ou une assistance respiratoire.

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En collaboration avec www.mongeneraliste.be

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