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Dépression

Résultant de causes multiples, la dépression est une maladie complexe. Pour traverser cet état de souffrance, demandez l'aide de votre médecin traitant ou d'un spécialiste.

Déprime ou dépression ?

La déprime


Une dépression n’est pas une « déprime », c'est-à-dire un moment de cafard, une période de découragement ou un coup de blues passager, même intense.

Des variations d'humeur, de la fatigue, du stress, des épisodes de découragement ou encore un sentiment d'injustice sont des émotions normales et chacun les rencontre à plusieurs moments de l'existence. Ils font partie de la vie. C'est pourquoi il ne faut pas qualifier trop vite ces symptômes d'état dépressif.

La dépression


Ce qui caractérise une véritable dépression, c'est la multiplicité des signes et la souffrance très forte ressentie.

Cette souffrance est constante ; elle dure depuis longtemps et perturbe de manière importante la vie quotidienne. Elle exige une prise en charge médicale, après la pose d'un diagnostic par un médecin. La personne déprimée est plongée dans une tristesse inhabituelle, permanente et elle ressent une grande souffrance morale.

L’entourage joue un rôle crucial pour la personne déprimée lorsqu'il l'écoute et la soutient, tout au long de son parcours, et qu'il ne minimise pas la maladie.

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Quels sont les signes, symptômes et conséquences de la dépression ?

  • Des signes : la personne déprimée est intensément triste ; elle a perdu tout plaisir et tout intérêt pour ce (et ceux) qu’elle aimait. Elle se sent isolée, coupée de ses proches. Elle n’a plus goût à rien, elle apparaît indifférente et peu enthousiaste. Elle se dévalorise (je ne suis bon(ne) à rien…), elle se sent coupable (notamment de ne pas aller mieux).
  • Des symptômes : de multiples symptômes se greffent à la dépression : anxiété, irritabilité, lassitude, manque d’énergie, perte de libido, pleurs, fatigue anormale (qui ne cède pas au repos), troubles du sommeil ou de l’appétit (envie de sucre ou amaigrissement), maux de tête, maux de ventre, etc.
  • Des conséquences : cette maladie de durée variable perturbe parfois le fonctionnement intellectuel, avec des problèmes de mémoire, d’attention ou de concentration. Elle cultive des pensées négatives ou même suicidaires. Les idées suicidaires de la personne déprimée sont à prendre au sérieux par l’entourage. Elles doivent être signalées au médecin généraliste.

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Quelles sont les causes de la dépression ?

La dépression a des causes multiples et complexes. Ce sont les adultes qui connaissent le plus la dépression. Mais cette maladie n'exclut ni les enfants ni les personnes plus âgées.

Les facteurs de déclenchement


La dépression est le résultat d'un ensemble de mécanismes biologiques, psychologiques et environnementaux, dont on ne connaît pas encore bien les interactions. De multiples facteurs peuvent contribuer au déclenchement d'une dépression ; certains sont liés au passé personnel, à la personnalité, au stress subi. Une prédisposition génétique s’y ajoute parfois. Souvent, un événement ressenti comme négatif (chômage, divorce, deuil) précède la dépression.

Notons également que les femmes sont plus à risque de connaître un épisode dépressif.

Ni une faiblesse ni une fatalité


La dépression n'est pas une fatalité : elle ne dure qu'un temps (parfois trop long !) et on finit généralement par en guérir. C'est souvent l'occasion d'une réflexion pour ajuster son mode de vie et ses priorités. Cependant, un suivi médical est indispensable pour obtenir un soutien et un traitement personnalisés, notamment parce que le risque de rechute est réel.

Contrairement à certaines croyances, les personnes déprimées ne sont pas des « faibles ». La volonté seule ne permet pas de surmonter une dépression. Parlez-en à votre médecin et faites-vous aider par un spécialiste.

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Quelles sont les solutions pour sortir de la dépression ?

La dépression a des causes complexes et multiples. Il est difficile de la surmonter seul. Parlez-en à votre médecin traitant et n'hésitez pas à demander de l'aide à un spécialiste.

Chercher l'issue


En cas de dépression, le médecin vous proposera le traitement le plus adapté à votre personne et à la forme de votre maladie (légère, modérée ou sévère). Ils vont de changements de vie alliés à une psychothérapie, à un soutien médicamenteux. Une hospitalisation s'avère parfois nécessaire.

  • La psychothérapie et l’écoute adaptées constituent un traitement efficace. Ils permettent de mieux gérer la maladie, de donner du sens à ce que vit la personne, de combattre son sentiment de dévalorisation, de la rendre actrice de sa thérapie. Parfois, le médecin généraliste assure cette indispensable écoute attentive. Dans d’autres cas, il préfère faire appel à un psychologue ou à un thérapeute plus spécialisé, psychiatre y compris.

  • L’emploi de médicaments spécifiques - comme les antidépresseurs - s’impose parfois. Ils sont prescrits pour une durée de 6 mois au moins. Ils contribuent à atténuer les symptômes, à prendre un certain recul pour rendre la situation supportable, mais ils ne règlent pas les problèmes.


La psychothérapie et les antidépresseurs sont souvent considérés comme complémentaires. Leur alliance permet de parvenir aux changements durables qui aident la personne à retrouver le goût de sa vie.

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En collaboration avec www.mongeneraliste.be

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